Рицарите на Колумб увеличават членството си в предполагаемата застрахователна схема, предлагат нови документи

Самюъл Уилсън / AP

Членовете на рицарите на Колумб участват в церемония по пенсиониране на знамето в Мичиган.



Могъщата католическа братска организация и застрахователна компания за животозастраховане за милиарди долари Knights of Columbus изглежда силно увеличава броя на членовете си с повече от една четвърт, според данни, подадени във федералния съд в сряда от компания, в която се твърди, че организацията е замесена в масивна застрахователна схема .

Данните, получени от estilltravel News, подкрепят твърдението на UKnight-базираната в Колорадо ИТ фирма, наета от членовете на Knights of Columbus да актуализират комуникационния софтуер-че рицарите на Колумб увеличават броя си, за да получат по-добър рейтинг от застрахователни рейтингови агенции, твърдения, съобщени по -рано от estilltravel News. Данните се основават на информация за членството от повече от половината местни съвети или глави на рицарите на Колумб, предоставени на правния екип на UKnight чрез съдебно разпореждане, представени като доказателства в съда и анализирани от експерт, избран от UKnight.



Въз основа на тези данни експертният свидетел на UKnight, анализирал проучването, Мартин Шапиро, установи, че националните списъци имат 28% повече членове, отколкото са докладвали местните съвети.



„Както и да го броите, има огромно различие“, каза Шапиро в съда в сряда.

UKnight твърди, че рицарите са запазили хиляди фантомни членове в своите книги-членове, които не са плащали задълженията си от години и често са недостъпни-за да надуят потенциалния набор от клиенти за многомилиардната застрахователна компания на организацията. Тези завишени цифри, твърди компанията, са позволили на Knights да поддържат най -висок застрахователен рейтинг, като по този начин правят застрахователните си полици по -привлекателни за потенциалните притежатели на полици. Според адвоката на UKnight Стив Лонг, който разгледа въпроса в съда в сряда, както и на свидетелите, призовани от UKnight, данните и придружаващият анализ показват, че рицарите на Колумб фалшиво представят пред застрахователните рейтингови организации, че се разрастват и разширяват своите членска и застрахователна клиентска база, когато всъщност членството им в САЩ се свива.

estilltravel News също говори със седем мъже които са служили на ръководни постове в местните съвети на рицарите на Колумб, които казаха, че са открили голям брой неактивни членове в своите местни списъци и че ръководството на рицарите на Колумб е направило премахването им почти невъзможно.

estilltravel News



Джон Ернандес, бивш застрахователен агент на Knights, който даде показания в сряда, също каза пред съда, че някои от ролките са толкова остарели, че включват членове в своите стотици, толкова стари, че е възможно да не са живи.

В отговор на искане за коментар относно констатациите за членство, говорителят на Knights of Columbus Катлийн Бломквист препраща estilltravel News към стенограма от изслушването в сряда, която няма да бъде публично достъпна до 90 дни след изслушването.

Очакваме с нетърпение да продължим да представяме нашия случай в съда и искаме да избегнем появата, че вместо това водим съдебни дела чрез медиите, добави Бломквист.



Във вторник вечерта Бломквист каза на Асошиейтед прес че формулировката на проучването, използвана за събиране на данни за членството, обърка много местни съвети и не отразява точно членството на рицарите на Колумб.

В публичен годишен доклад, рицарите казват, че имат 1,9 милиона членове, 1,5 милиона от които са застраховани от рицарите. Тези членове принадлежат към повече от 10 000 местни съвети или глави. Местните съвети са посветени предимно на благотворителна дейност, но също така служат като клиентска база за застрахователната компания на рицарите. Те следят собствените си членове и изпращат членски внос на своите по-висши в държавните и националните съвети.

Членовете на рицарите на Колумб могат да бъдат само католици на възраст над 18 години и за да останат член, те трябва да плащат годишни такси, които могат да варират от 30 до 100 долара. Само членовете могат да купуват застрахователни полици от Knights of Columbus, но не всички членове имат тези полици.

Ан Фрохман, регулаторен адвокат по застраховането, който също даде показания като експерт в сряда, каза пред съда, че рицарите на Колумб са една от най -силните консервативни застрахователни организации в страната. Тя обаче каза, че ако клиентската база на застрахователна компания застарява и се свива, а не процъфтява и расте, това може да доведе до понижаване на рейтинга на застрахователната компания и да причини свят на нараняване на организацията, каза тя.

В материали за рицарите на Колумб застрахователен уебсайт , Knights представя застрахователния си бизнес като нарастващ и разширяващ се, въпреки суровия икономически климат.

Твърдо вярвам, че нашият морален компас ни е помогнал да преведем през бурното десетилетие и несигурната икономика, казва шефът на рицарите на Колумб, върховният рицар Карл Андерсън, цитиран на уебсайта. Докато други компании вземаха етично съмнителни и ненужно рискови решения, ние не бяхме. Докато други търсеха нови начини за правене на бизнес и за увеличаване на печалбите, ние не бяхме. ... Останахме верни на нашите принципи и знаехме, че ако постъпим правилно по правилните причини, ще постигнем желаните резултати - и имаме.

В депозиране за процеса Том Смит, който до преди няколко месеца беше ръководител на застрахователното крило на рицарите, описва растежа на застрахователното крило на рицарите на Колумб като мрачен и е загрижен за понижаването на рейтинга му от застрахователните компании.

Данните, представени в съда в сряда, бяха събрани и анализирани като част от делото на UKnight за 100 милиона долара срещу Knights of Columbus заради предполагаемо нарушение на договора. UKnight твърди, че Knights of Columbus неправомерно е прекратил устен договор за услугите си, след като IT компанията е открила предполагаемата схема за застрахователни измами.

Искът на UKnight първоначално беше заведен през 2017 г., но най -накрая беше съден в края на миналия месец. Искът обвинява рицарите на Колумб в нарушаване на говорим договор, превръщайки UKnight в основна организация, която предоставя комуникационен софтуер на повече от 10 000 местни съвета или глави на организацията, както и в кражба на техните търговски тайни и опит за използване на тези тайни за създаване на собствени софтуер, без да се налага да плащате на UKnight за работата си.

Рицарите на Колумб спориха в съда миналата седмица, че имат проблеми с личното поведение на ръководителя на UKnight Леонард Лабриола, за когото твърдят, че е обидил ръководителя на застрахователния отдел Том Смит, с прекалено голям имейл, който се опитва да формализира договора, сред други неприятни взаимодействия. Те също така твърдяха, че софтуерът на UKnight не е достатъчно добър, за да бъде приложен към всичките им 10 000 съвета, и че нямат изчерпателен бизнес план за разширяване на софтуера, така че в крайна сметка избраха да не наемат UKnight.


Първо съдът поръчано Knights of Columbus да предостави на правния екип на UKnight данни за членство в телефонно изслушване на 19 септември 2017 г.

Ако това, което казва [адвокатът на UKnight] е вярно, и 20 до 40 процента от членовете всъщност дори не плащат вноски и са просто фалшиви имена, които се съхраняват в тази система, за да се повишат рейтингите, ако по някакъв начин той може да свърже това - и той все още не е - до нарушаването на този договор, значи има нещо, каза съдия Брук Джаксън.

UKnight създаде проучване за съветите, за да покаже колко от членовете им са активни или неактивни и на 22 септември 2017 г. изпрати имейл до местните съвети на рицарите на Колумб от имейл адреса на рицарите на Колумб, заедно с подробности за делото и инструкциите защо е бил изпратен имейлът.

Часове по -късно рицарите на Колумб изпратиха имейл до своите членове, получен от estilltravel News, като инструктира съветите да не участват в проучването за членство.

Имейлът ... греши това, което съдът е разпоредил и предполага, че е дал на „UKnight“ „работа“ да събира информация за членството от вас и че вашият съвет е под „изискване“ да предоставя информация на Uknight. Това е невярно. Не изпълнявайте това искане. Той не е направен или разрешен от рицарите на Колумб и не е заповед на съда.

В отговор Джаксън издаде заповед и на двете страни, като нарече имейлите им подвеждащи и неподходящи. Имейлът на UKnight е неподходящ, пише Джаксън, защото може да създаде впечатлението, че искането идва от някой от организацията Knights of Columbus.

Имейлът на рицарите на Колумб беше подвеждащ, защото предполагаше, че информацията за членството е поверителна, което не е така, пише Джаксън, и се опитва да предотврати разкриването на информация, която може да е от значение за проблемите по случая.

До 13 май 2019 г. само 96 от повече от 10 000 съвета на рицарите на Колумб са отговорили. В изслушването този ден Джаксън предположи, че тази липса на отговор представлява несъответствие от страна на Knights of Columbus, и нареди на Knights да предоставят повече данни на UKnight за анализ. Този път повече от 6000 съвета отговориха с информация за членството си, която накрая беше представена в съда в сряда.

estilltravel News разговаря по -рано седем настоящи и бивши членове с ръководни роли в рицарите, които са открили фантомни членове на техните членове, много от които са се преместили отдавна, били са мъртви, напуснали са католическата църква или не са се интересували да бъдат членове на рицарите. Според тези хора, както и имейли, списъци с членове и други документи, предоставени на estilltravel News, когато са представили това на своите държавни или национални съвети, е било почти невъзможно да бъдат отстранени членовете, но техните по-висши служители все още настояват те плащат вноските на фантомните членове. Рицарите на Колумб са най -известни с филантропията на общността и мъжете в крайна сметка плащат от джоба си или се потопят в средства, които възнамеряват да използват за благотворителност, за да платят на фантомните членове, казаха те.

След публикуването на тази статия, още шест настоящи и бивши членове на рицарите на Колумб се свързаха независимо, за да estilltravel News, като казаха, че са се сблъскали със същите тези проблеми в своите съвети. Двама от членовете предоставиха на estilltravel News имейли, демонстриращи трудностите, които са имали при премахването на членове от техните списъци.

Рицарите на Колумб също свързват estilltravel News с няколко други членове след публикуването на предишната статия, които предполагат, че завишеният брой на членовете се дължи на това, че рицарите на ръководни позиции в местните глави са пуснали топката и не са следили членовете си, след което не са следвали подходящите протоколи за премахването им.

63 -годишният Андрю Ейрис каза, че по време на една година като велик рицар (лидер на местен съвет), той нямал проблем да отстранява членовете от списъците, въпреки че признал, че това е дълъг процес.

Бяхме сравнително малък съвет и спряхме дванадесет процента от членството за неплащане на вноски, каза Airriess, добавяйки, че въпреки това, когато неговият съвет следва протокола и се обърна към неактивните членове, за да се опита да ги върне обратно в сгъват, по -често те предпочитат да се върнат, вместо да анулират членството си.

62 -годишният Кен Латъм, бивш държавен заместник на главата на Нюйоркските рицари на Колумб, заяви, че през последните две години те са отстранили около 2500 членове само в неговия щат.

Почти всички ръководни позиции на местните съвети са неплатени доброволчески работни места, а стандартният протокол за премахване на някого от книгите включва много работа. Официалният протокол е шестмесечен процес, каза Латъм пред estilltravel News.

Тук долу в Куинс, в Рокауей след Супербуря Санди, много хора просто се отдалечиха и ние не можехме да ги уведомим, те нямаха телефони и не можахме да се свържем, каза Латъм пред estilltravel News, позовавайки се на урагана от 2012 г. опустоши много части на Бруклин и Ню Джърси. Затова просто написахме [във формулярите] „Невъзможно да се свържем“ и те в крайна сметка бяха спряни. Става малко по -досадно, но може да се направи.

Латъм и няколко от другите дузина членове, които говориха пред estilltravel News, също отбелязаха, че рицарите предлагат стимул за съвети, които успешно растат и запазват своите членове - наградите на звездния съвет, които се отказват от членски внос.

През повечето време тези проблеми с членството са местни съвети, които искат да намалят ъглите ... но понякога може да е на държавата, каза Латъм. Държавният депутат може би иска да спечели награда на гърба на някой друг, но аз никога не бих го направил.

Петима от мъжете, които разговаряха с estilltravel News, казаха, че дори когато са спазвали всички правилни протоколи, често им е било казвано, че не са го правили и че трябва да продължат да плащат за членовете.

Имейлите, предоставени на estilltravel News от велик рицар на местен съвет във Вирджиния, показват, че съветът се е опитал да следва протоколите, дори отива в домовете на неотговарящи членове, за да се опита да получи отговор дали искат да продължат да бъдат членове. Но въпреки това държавата заяви, че не могат да отстранят много от членовете, като твърди, че съветът е направил няколко части от процеса погрешно. Членовете на местния съвет настояха на напрегнат и пъстър език, че го имат.

Сякаш те просто измислят защо не сте поставили точките „i“ и сте пресекли всички „t“, така че [те] да могат да отхвърлят искането, великия рицар, който поиска да не бъде посочен от страх, че рицарите на Колумб ще накаже своя съвет, каза за estilltravel News. Нелепо е, някои от нещата, които изискват. Ако бях прочел тези подзаконови актове, когато за първи път влязох в [Рицарите на Колумб], никога нямаше да вляза в него. ●

Повече за това